¿Qué es una máquina expendedora de alimento y cómo puede marcar la diferencia en nuestras vidas y en la de nuestra mascota? Si bien es cierto que en nuestros hogares siguen siendo poco comunes e incluso pueden llegar a ser un poco costosas, también es importante resaltar que son dispositivos que pueden mejorar en gran medida la vida de nuestros compañeros de cuatro patas.

Pero, ¿cómo elegir el mejor modelo? En este artículo, tratamos de evaluar algunos de los modelos que con mayores ventas en el mercado: desde los más tecnológicos de interfaz digital hasta los modelos más básicos a un precio bajo.

1. PETKIT Fresh Element Smart Pet Feeder

PETKIT Alimentador Inteligente para Perros y Gatos-Doble Fresco/Nunca Tarjeta/Gran Capacidad/Fácil de Limpiar-Blanco (Large)   

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Esta máquina expendedora de alimento con diseño elegante se conecta al router inalámbrico para que puedas controlarla desde tu smartphone a través de la aplicación PETKIT. Su punto fuerte es un dispositivo de barra antiaglomeración que al balancearse evita que las croquetas se atasquen y dejen a nuestras mascotas en ayunas. Este producto también tiene un anillo de silicona sellada que asegura la frescura de los alimentos. El tamaño del recipiente lo hace perfecto tanto para animales de talla grande como otras tallas. Las raciones son de 20 g cada una; se puede dispensar hasta 20 porciones y puede programarse para un máximo de 10 comidas al día.

2. Dispensador automático de alimento Iseebiz WiFi con cámara

Iseebiz Comedero Automático Gatos/Perros con Cámara HD Dispensador de Comida WiFi con App Control ,Visión Nocturna 6litros   

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La forma de este dispensador es mucho más llamativa y, sin duda, también llamará la atención de los niños. Parecido a un robot, tiene una cámara integrada con función de día y de noche, lo cual t permitirá observar a tu mascota mientras come. El modelo Iseebiz, al igual que el anterior, se conecta a tu smartphone y puedes programarlo para administrar hasta 6 comidas al día, cada una hasta una máximo de 20 porciones. Puedes almacenar alrededor de 3 litros de croquetas en el tanque. El producto tiene un sensor infrarrojo que nos avisará cuando la comida se está acabando, pero la verdadera joya de este pequeño robot es que nos permite grabar 10 segundos de nuestra voz ¡para llamar a nuestro amigo a comer!

3. Dispensador automático de alimentos Gohiking para perros y gatos 6.5 L

Alimentador de mascotas de 6.5L, alimentador automático de gatos| Alimentador automático programable programado para dispensador de alimentos para perros - Control de porciones de hasta 4 comidas /día   

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Un producto interesante que ofrece múltiples funciones gracias a su pantalla LCD. En primer lugar e muy fácil de limpiar, ya que puedes desmontarlo completamente y volverlo a montar. Tiene una capacidad de 6,5 litros y puede dispensar hasta 4 comidas por día. Este modelo también permite que grabes tu voz durante 10 segundos para llamar a tu mascota a comer. Cada ración es de aproximadamente 10 g y se puede administrar hasta 39 porciones. Todas las comidas se pueden controlar y programar a través de la pantalla LCD, pero una de sus desventajas es que acepta un tamaño límite de croqueta, que debe ser menor a 1 cm o podría quedar atorada en el orificio de salida. Fuera de eso, es un gran producto que incluye un tapete de goma antideslizante.

4. PUPPY KITTY 6.5L

PUPPY KITTY 7L Comedero Automático para Perros y Gatos, Alimentador automático con Temporizador con hasta 4 Comidas al día, Pantalla LCD y función de grabación de Sonido (Blanco).   

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Puppy Kitty tiene un diseño muy agradable y está disponible en dos colores. Su capacidad de 6.5 litros y está equipado con una pantalla LCD con la que puedes configurar hasta 4 comidas por día de 5 g por porción. La principal característica de este dispensador de alimento es que puedes instalar dos tipos de croquetas diferentes: uno para animales medianos y otro para animales grandes. Al igual que las dos máquinas expendedoras anteriores, esta también cuenta con una grabadora de voz para recordarle a tu mascota que es hora de comer. Nos parece especialmente adecuado para gatos y perros precisamente por su capacidad para adaptarse a la porción y al tamaño de las croquetas.

5. Amazon Basics – Dispensador de agua y alimento para mascotas, Pequeño

AmazonBasics - Dispensador de agua y comida, Pequeño   

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Para aquellos que no tienen necesidades especiales y prefieren un dispensador más sencillo, recomendamos la oferta de Amazon Basics que presenta dos dispensadores equipados con tanque de plástico recargable y fácil de lavar: uno para las croquetas y otro para el agua. Este tipo de dispensador es ideal para gatos y perros, y aunque no es programable, asegura que tu mascota nunca se quede sin comida y sin agua. No necesita cables o baterías, por lo que resulta práctico psi deseas colocarlo a la intemperie.

6. YunNasi – Dispensador automático de alimentos para perros/gatos/animales de compañía

YunNasi - Dispensador automático de Alimentos y Agua para Perros, Gatos, Animales de compañía, Conservador de Alimentos y Agua para Mascotas   

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Este modelo es 3 en 1: sencillo, barato y disponible en muchos colores brillantes. El dispensador YunNasi se puede utilizar tanto para agua como para croquetas, y , gracias a su composición plástica no tóxica, es ideal para espacios interiores o exteriores. Esta es la opción más práctica para el día día, pues únicamente está compuesto por un tazón, un tanque de 3,8 litros y una tapa. Puedes lavarlo en el lavavajillas o simplemente enjuagarlo con agua. Es perfecto para aquellos que tienen más animales en casa y quieren asegurarse de que los tazones no se queden vacíos. Además, su precio económico te permitirá comprar más de uno sin demasiado esfuerzo. 

7. Pawise Automatic Pet feeder para perros, gatos y animales pequeños

PAWISE - Dispensador automático de alimentos para mascotas con temporizador para gatos y perros   

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Si buscas una alternativa a los dispensadores de Amazon Basics, esta máquina expendedora es la ideal. Este modelo permite dispensar alimento seco y húmedo. Cuenta con un temporizador de perilla que te permitirá ajustar el momento en que quieras que se abra la tapa de cada uno de los cuencos no divisibles. El temporizador del producto se puede ajustar durante un máximo de 48 horas. Es una alternativa cómoda para aquellos que se toman un rato libre por periodos cortos y tienen que alimentar a sus mascotas con necesidades distintas; por ejemplo, un perro y un gato. Es el modelo perfecto para mantener a tu mascota en un horario de alimentación regular con diferentes alimentos en momentos específicos del día (húmedo-seco, o alimentos secos de propiedades particulares en un momento determinado).

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Todos los beneficios de los dispensadores automáticos de alimento (y agua) para perros

Quizá llegamos a pensar que son aparatos costosos y que sólo son útiles para aquellos dueños que prefieren descansar unos minutos más al despertar en lugar de levantarse un domingo a las 6 para llenar el tazón de croquetas de su perro, pero no es así. Si observamos el panorama completo, podremos darnos cuenta de los muchos beneficios que una máquina expendedora de comida (y agua) para perros puede traer a nuestro fiel compañero.

En primer lugar, al racionar el alimento en horarios establecidos, ayudaremos a nuestro perro a tener una dieta controlada y bien distribuida durante todo el día, con porciones nutritivas, pero no exageradas, un factor importante en perros con vida sedentaria o que tienen afecciones diabéticas y/o cardíacas. 

En el caso de perros que pasan mucho tiempo solos en casa, los dispensadores de alimentos electrónicos rompen con el aburrimiento, estimulando así al animal a responder a la llamada de su dueño (incluso si en ese momento no se encuentra en casa) a través de una interacción inteligente, lo que evita también la sobrealimentación a modo de compensación.

Gracias a sus tanques de gran tamaño, podemos estar tranquilos, aunque pasemos muchas horas fuera de casa. Además, en aquellos modelos que cuentan con aplicación para smartphone, podemos comprobar si el dispensador de croquetas está lleno e incluso algunos ofrecen la opción de verificar si el animal ha comido y en qué cantidades.

Pero ¿cómo saber cuál es el mejor dispensador de alimento para tu mascota? ¿Qué elementos debemos tomar en cuenta para elegir la mejor relación calidad-precio? Evaluemos juntos los diferentes sistemas y sus respectivas características de modelos de venta en línea.

Tipos de dispensadores automáticos de comida para perros: estilos y características

En línea encontraremos máquinas expendedoras de comida para perros de todos los gustos, y cada una nos ofrecerá varias ventajas y desventajas. Ningún estilo es perfecto para todas las situaciones, es por ello que deberás aprender a reconocer las diversas características y así poder elegir la mejor opción para tu hogar y para las necesidades de tus mascotas.

Sistemas de gravedad

El modelo más simple de máquina expendedora. Este tipo de dispensador no proporciona cantidades predeterminadas de comida al perro, únicamente garantiza que el recipiente esté siempre lleno, pues el tanque dispensa continuamente alimento seco o agua hasta que se acabe.

Los dispensadores de gravedad son ideales para aquellos dueños a los que les gusta alimentar a su mascota libremente, pero no son ideales para perros que tienden a comer sin pausa o que tienden a recibir comida para compensar la sensación de soledad o aburrimiento. Sin embargo, puede ser una buena alternativa para aquellas personas que tienen un gran número de animales y que necesitan alimentar varias veces al día.

Dispensadores mecánicos de alimentación vertical

Es una máquina expendedora de alimento para perros que cuenta con un temporizador, y que, por lo general, está equipada con un tanque grande que dispensa la comida sólo cuando el temporizador abre el recipiente.

Ofrecen más control y flexibilidad que los sistemas de gravedad, pero normalmente su precio es más alto y tienen piezas móviles que podrían fallar o desgastarse con el tiempo. Por lo tanto, es importante seleccionar productos de alta calidad y gestionarlos de manera adecuada.

Dispensadores con cubierta a presión

A primera vista, los dispensadores con cubierta a presión parecen simples tazones con tapa. De hecho, su principio es, justamente, que, en el momento que elijas, la cubierta se activa y se levanta, dándole a tu mascota libre acceso a su comida.

La ventaja de este tipo de dispensadores es que pueden contener cualquier tipo de alimento y no sólo alimentos secos, como la mayoría de los modelos anteriores. Es justo por esta razón a menudo vienen acompañados con bolsas de gel debajo del tazón (o nosotros podemos colocarlas más tarde) para mantener fresco el alimento semihúmedo o húmedo, ya que no suelen durar mucho tiempo en buen estado. Tal como aconseja el fabricante, es bueno prestar atención a las bolsas de gel porque un animal muy inteligente o curioso podría extraerlas y masticarlas.

Dispensadores circulares

Los dispensadores circulares suelen ser tazones grandes divididos en varias secciones. Cuentan con una tapa giratoria que expone una sección a la vez a la hora que hayas seleccionado, lo que permite que el perro coma. La máquina expendedora circular quizá sea la mejor en cuanto a resistencia debido a su forma compacta y a la baja cantidad de piezas móviles que incluye y que no requieren una atención especial. Este tipo de modelo no se rompe con facilidad, a comparación de los dispensadores verticales.

En un dispensador circular puedes colocar tanto alimento húmedo como seco, y generalmente están equipados con una bolsa de gel para mantenerlo fresco.

Qué evaluar antes de comprar un dispensador automático de comida para perros

Como ya mencionamos, para hacer la mejor elección entre las muchas ofertas disponibles, tenemos que evaluar cuidadosamente cada una de las características distintas, poniendo especial atención en los aspectos clave de un buen dispensador de alimento para perros como son la seguridad, la calidad, el hermetismo, la facilidad de limpieza, etc.

Seguridad

El objetivo principal de las máquinas expendedoras de alimento es permitir que la mascota tenga libre acceso a su comida varias veces al día, pero sólo en momentos establecidos por el dueño, y, por lo tanto, es importante que el producto sea de buena calidad que proporcione un buen nivel de seguridad tanto contra cualquier falla mecánica que impida a nuestro perro poder alimentarse, como contra sus intentos de forzar el tanque y tirar la comida. Nuestro consejo es buscar máquinas expendedoras que tengan algún tipo de sistema de cierre para el tanque y evitar aquellas de plástico barato (en especial si nuestro compañero peludo tiende a masticar todo).

Calidad

La calidad va primero. Asegúrate de que los materiales estén certificados y no sean tóxicos, y que puedas limpiarlos fácilmente. Los tazones de acero inoxidable son la mejor opción (no es por nada que sea el material elegido para las cocinas de los restaurantes), pero los dispensadores de plástico de alta calidad también son buena opción, únicamente es cuestión de verificar que sean resistentes y antibacterianos.

Capacidad y tamaño de la croqueta

Antes de comprar un dispensador de comida para nuestros perros, es necesario hacer un cálculo rápido de cuántos gramos de croquetas tendremos que servirles todos los días y el número de comidas al día. Multiplicamos el resultado por el número máximo de días que podemos dejar solo a nuestro compañero en casa y añadir un 20-30% más para asegurar el resultado. Este será el valor mínimo en el que nos basaremos para elegir la capacidad del tanque. Si sabemos que en una semana nuestros perros comerán 2 kg de comida, una máquina expendedora de 3.5 L será más que suficiente; por el contrario, un dispositivo a presión que sólo puede almacenar 350 g de alimento no satisfará las necesidades de nuestra mascota. 

Otro aspecto igual de importante que se nos puede escapar al momento de hacer la compra es buscar en las especificaciones del producto el tamaño máximo de la croqueta, especialmente en los dispensadores de conducto, donde las croquetas caen en el tazón a través de un agujero. Si el tamaño es demasiado pequeño en comparación con el tamaño de la croqueta, la comida no bajará o puede formar obstáculos que impidan el buen funcionamiento. También considera si el dispensador es adecuado para todas las formas de croquetas o sólo para unas cuantas.

Hermeticidada

Especialmente en dispensadores con grandes tanques es esencial que haya filtros herméticos para preservar la frescura del alimento en su interior. En algunos de los dispensadores disponibles en el mercado, la hermética está garantizada no sólo en la parte de la tapa, sino también en la válvula de salida, que por lo general está hecha de silicona y viene sellada. Si no necesitamos un dispensador tan sofisticado, por lo menos hay que asegurarnos de que todas las partes de la estructura se cierren firmemente.

Cable o batería

En el caso de los modelos electrónicos, hay que tener en cuenta la longitud de los cables de alimentación del producto en relación con la posición del dispensador dentro de la casa, sin olvidar que en la mayoría de los modelos será necesario (o aconsejable) añadir una fuente de alimentación de doble batería. Esto se debe a que en caso de que la conexión falle, el dispositivo dejará de funcionar, y no queremos eso. Las baterías también funcionan correctamente en caso de un apagón o cortocircuito. Antes de hacer la compra, recuerda verificar cuántas horas garantizadas de funcionamiento tiene la batería, así como elegir la que mejor se adapte a tus necesidades.

Higiene

Otro punto clave: ¿es fácil de limpiar el dispensador que elegimos? En la mayoría de los casos, aun los más sofisticados se pueden desmontar por completo para poder lavar (incluso en el lavavajillas) todas las piezas que estuvieron en contacto con el alimento, pero siempre es preferible comprobar esta característica y entender si el producto es fácil de volver a montar o si hay piezas que son potencialmente poco higiénicas.

Grabación de voz

Un animal ansioso, un cachorro o simplemente un gran durmiente pueden encontrar tranquilizador y muy inspirador que su dueño lo llame a comer. Que podamos grabar nuestra voz es sin duda un aspecto caprichoso que se incluye en cada vez más dispensadores electrónicos, pero también es cierto que, gracias a que el dueño llama a su mascota, éste no corre el riesgo de olvidarse de la hora de la comida porque está dormido lejos en algún rincón de la casa.

Seco y húmedo

¿Qué necesitamos? Si estamos un solo dispensador de alimento seco para perros, entonces tenemos una amplia selección de modelos más o menos interactivos con nuestro smartphone, pero si necesitamos integrar una dieta húmeda en el dispensador, entonces será mejor considerar aquellos modelos con temporizador. Las máquinas expendedoras conformadas por tanques no están hechas para dispensar alimentos húmedos o semihúmedos, y mucho menos para almacenarlos correctamente. No olvides tomar en cuenta este aspecto, ya que podría comprometer la salud de tu mascota. 

Preguntas Frecuentes

¿Cómo funciona un dispensador automático de alimento para perros?

Hay dispositivos electrónicos y mecánicos, y cada uno tiene características distintas, pero, en principio, una máquina expendedora de alimento para perros incluye al menos dos partes:

✔️  una parte superior invertida hecha de plástico, aluminio o vidrio que almacena alimentos secos;

✔️ una segunda parte donde se dispensan alimentos y sirve como un tazón;

Sin embargo, en el caso de dispensadores mecánicos equipados con temporizador, sólo habrá un recipiente cerrado con una tapa que se abrirá y cerrará en momentos específicos gracias a un mecanismo giratorio o a presión.

¿Los dispensadores automáticos de alimento son adecuados para perros?

Son varias las ventajas de una máquina expendedora de alimento para perros. Son cómodos porque nos permiten estar fuera de la casa sin preocuparnos de que nuestro amigo se quede sin comida, pero sobre todo permite que el perro coma cantidades preestablecidas y en momentos precisos.  Una dieta equilibrada es esencial para el bienestar de nuestro compañero, especialmente si pasa mucho tiempo en casa. Una vida sedentaria causa problemas de obesidad y, como resultado, aumentan los riesgos de enfermedades de riñón, corazón, vertebras, etc.

Gracias a las máquinas expendedoras también podemos asegurarnos de que nuestro perro no se atragante debido al aburrimiento y no desperdicie la comida al desperdigarla mientras come. En los modelos con temporizador también podemos colocar alimento húmedo que podemos mantener fresco gracias a una bolsa de gel que se coloca debajo del tazón, dentro del dispositivo.

Algunas máquinas expendedoras están diseñadas para dispensar el alimento sólo a un animal específico que, por ejemplo, tiene que alimentarse con un tipo de alimento exclusivamente o para proporcionar alimentos a diferentes animales en diferentes momentos del día.

¿Qué es un dispensador de alimento?

Un dispensador de alimento es un tanque o recipiente que dispensa en momentos determinados la comida previamente colocada o, en el caso de un dispensador continuo, que sirve para mantener el tazón lleno hasta que se agote el alimento almacenado.

¿Puedo almacenar alimentos húmedos dentro del dispensador?

La mayor parte de las máquinas expendedoras están diseñadas para alimento seco únicamente. Los tanques y los mecanismos de extrusión de alimentación no permiten que el material blando se deslice y, sobre todo, no tienen la capacidad de almacenarlo. Te recomendamos que consideres un dispensador con temporizador equipado con un tazón refrigerado, especialmente diseñado para mantener la frescura de la comida mediante el uso de una bolsa de gel integrada, y para preservar su integridad gracias a la tapa que solamente se abrirá en el momento deseado.

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